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戴尔的成本节省之道

文章类别:制造智慧 |电子期刊号: 2010年第7期 总第19期

得克萨斯奥斯丁戴尔旗舰工厂的日班经理Shayne Myhand要做许多的陪护工作。他一天要接待四五拨公司的高层或者中层巡视官员,这些官员来此的目的是为了保证这家装配工厂更有效率的运转。

31岁的Myhand每次都走同样的巡视道路,最后他会进入显示器车间,在这里,他会摸一摸墙上那枚已经不太光鲜的木制纪念章,那是为了纪念1991年最后三个月,戴尔的个人电脑产量突破49269台而设立的。他说:“供应高峰时,我们将超过这一数字。”说这话时,Myhand脸上带着微笑。Myhand对来访者说,即使在目前的圣诞节时期,一个上午9时达到工厂的订单,他们也能够保证在下午1时让它完成上路。

在戴尔这家世界最大的电脑生产公司之中,企业官员们用Alfred Kinsey劳动强度理论去研究自己的组装流水线。戴尔用视频设备将工作小组的每个组装步骤录像下来,然后看有没有多余或者浪费的步骤。戴尔工作流程设计师甚至令一件产品不出现一颗多余的螺丝钉,因为,一颗螺丝钉的出现将浪费一台机器大约4秒钟的装配时间。

在戴尔,最能干的工人称为“熟练工”,他们的工作步骤将被摄像机录下来,然后供其它工人学习。

这套流程非常的严格,但在美国的经济学家,政客都在为美国的制造业前途,中国作为世界工厂地位崛起担忧的时候,戴尔的举动并不是多余的。这种流程有助于建立起一套标准。Needham & Company公司的分析师Charles R. Wolf说:“当每个人都在热衷于外包的时候,戴尔继续在美国进行生产工作,因为,过去的20年,戴尔已经积累了相当精细的经验,他们知道如何廉价,智能的进行生产。在制造方面,戴尔确实处于21世纪的先进水平。”

在美国,除了戴尔,没有哪家电脑厂商进行生产。很久之前,戴尔的头号对手,惠普公司就已经将电脑组装工作外包至第三方,这些厂家多位于亚洲。随后,世界头号PC厂商IBM也这么干了。IBM 1981年创造了PC市场,本月,IBM宣布将自己的PC部门卖给中国计算机巨头联想公司。戴尔创始人兼主席Michael Dell说:“我们的竞争对手已经久不亲自生产电脑了。”

戴尔正相反,他们在美国拥有三家组装工厂,其中两家位于奥斯丁,另外一家在纳什维尔。戴尔的每家组装厂的面积都足有6个足球场那么大。上个月,戴尔宣布,他们将开设第四家工厂,据悉,第四家工厂的规模比前三家大两倍。戴尔还在积极谋划第五家工厂。戴尔的首席执行官Kevin Rollins上周三表示,戴尔所有面向美国市场的电脑将在美国境内生产。戴尔笔记本电脑由海外进行组装。

戴尔加大美国的生产力度并不是出于爱国。戴尔的官员透露,他们此举是建立在理性分析的基础之上的。他们认为,让计算机设备更贴近用户将更有效率。

许多分析师对IBM出售个人电脑业务的一个疑问是,位于北京的联想如何在中国以外的地方同戴尔进行较量,这些分析师认为,戴尔可以将自己的产品成本控制得相当的低。

戴尔1998年已经在中国厦门开设了一家工厂,但这家工厂的产品主要销售给亚洲地区的用户。同样的,戴尔在爱尔兰工厂生产的产品也主要售往欧洲市场。本月,戴尔宣布,他们可能在欧洲开设第二家工厂。

在另外一个方面,戴尔也是逆世界潮流而动。当越来越多的美国公司将呼叫中心外包给印度,戴尔却宣布,将在美国的俄克拉荷马开设新的客户服务机构。今年初,戴尔在加拿大的Edmonton开设了一家呼叫中心。

戴尔专门负责制造的官员Dick Hunter说:“我总是对员工们说,我们在进行成本的赛跑,如果我们在和亚洲等地厂商的成本赛跑钟落败的话,我们自己的安全久会有危险了。”

自从Michael Dell 1984年开设戴尔公司以来,这家公司通过取消中间商,电话或者互联网直销等手段向顾客销售低廉的个人电脑。但戴尔能够继续保持低价电脑市场的一个最主要原因是,戴尔总是想方设法去节省每一分钱。戴尔也许不是我们这个时代的亨利福特,但它一定是高科技行业的沃尔玛。

今年,戴尔的目标是提高30%的产量,Myhand表示,他们对这一目标很有信心。

毫无意外,戴尔工厂是那些尊崇杜绝浪费观念人士的天堂。Needham & Company公司的Wolf说,他参观完戴尔工厂后的感受是“震惊与敬畏”。

2000年,当戴尔这家工厂才开工的时候,工厂里面的设备没有超过10英尺高的,4年之后,这家工厂满是三层传送带,40英尺的设备到处都是,成百的员工遍布于流水线旁。当机器组装完毕,传送带会将它们运送至发货区域,在这里,电脑被装箱,运输。大型卡车每30分钟会满载着戴尔电脑离开。

10几年前,戴尔会有大约30天的部件库存期,象外壳,主板,英特尔的处理器等等部件,而现在,戴尔的奥斯丁工厂再没有任何的库房,戴尔要求供货商在90分钟之内能够提供8至10天的部件供应,事实上,戴尔48支卡车运输车队就是它的库房。Myhand说:“如果送货的卡车晚来4分钟,那么我们的整个生产线就会停下来等待。”

从技术角度讲,库存最小化极大的节省了戴尔的成本,这还意味着,当戴尔进行产品型号转型时,他们不需要对旧部件进行消化。

这种模式却给戴尔的供应商带来了巨大的负担,有人将戴尔比成是沃尔玛,虽然它的采购量巨大,但供货商却失去了价格,条件以及送货等商量余地。

虽然涉足打印机业务的时间还不长,但戴尔这方面的成绩却令人刮目相看,IDC的数字显示,今年的前9个月,戴尔已经占领了喷墨打印机销售市场13%的份额。

10月,戴尔又推出了42英寸高清晰等离子电视,其售价大约为2千美元,比其它竞争对手的产品价格要低。

研发是戴尔保持成本的一个途径。戴尔将2%的收入投入研发之中,这一数字远远低于其竞争对手。戴尔创新的重点主要集中在产品如何生产,包装以及如何进行市场营销,而不是在产品本身的改进上面。Rollins说,戴尔的竞争对手花收入的5%到6%在研发上面,但戴尔的研发模式与众不同。

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