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丰田帝国会崩溃吗

文章类别:来自丰田 |电子期刊号: 2011年第3期 总第22期

此起彼伏的丰田召回事件一次次敲打着我们的神经。丰田真的只是传说吗?

树立信仰何其之难,当信仰崩塌,追随者是否也陷入迷途?我们研究丰田,我们学习丰田,我们从未停止精益的脚步。那么当丰田站在风口浪尖的考验时刻,我们这些践行者又该如何选择?

本期《来自丰田》选用环球杂志的三篇通讯稿,从多个角度挖掘丰田背后的丰田之魂。
丰田的发祥地(爱知县)在江户时代被称为“三河之国”,那里也是德川幕府开创者德川家康的出生地。有不少业内人士称丰田人为“三河村人”。

三河武士们的抗压能力是很强的,丰田应该不会在此次重压下走向衰亡。但是能否重新构筑一套更适合于全球化的企业文化,也许是决定丰田今后命运的关键。

召回近800万辆汽车、损失1800多亿日元、丧失消费者的信赖……丰田正经受着一场看得见的和看不见的危机。

近日来,数款丰田汽车因油门踏板隐患和制动系统出现问题等被召回。据日本大和综合研究所预计,此次事件将加速美国消费者“远离日本车”的趋势。今年,日本国内汽车将减产30万辆,2010年度日本经济GDP也将因此缩水0.12%,相关产业的从业者将减少4.9万人。
2月24日,丰田公司总裁丰田章男出席美国国会举行的听证会。今后,丰田公司还有可能被美国地方法院起诉,追究法律责任,而最近丰田与美国政府去年“私了”以免除召回的“机密文件”又被曝光。丰田目前的境遇真可谓是风声鹤唳。

品质危机的背后

一直被消费者视为高品质、安全的丰田怎么了?

丰田总裁在2月9日给美国《华盛顿邮报》的一篇投稿中承认,“丰田没有严格遵守自身制定的高标准”。选择在美国媒体而不是其他国家的媒体发表该文章,已经在侧面证明了丰田在美国市场地位的动摇。

在文章中,丰田总裁还提出了几点改进措施,如重新调整全球战略、积极调查顾客投诉、改善与政府的对话渠道等。而为什么丰田在此前没有做到?

在汽车行业有过丰富经验、日本智囊机构三菱综合研究所前经济分析师冈本熏接受《环球》杂志采访时表示,此次品质危机的根本原因在于丰田在全世界范围内实施了“圈地运动”,而管理制度的改进又跟不上扩张的速度。

其实,丰田的圈地式扩张也就是最近几年的事。5年前,丰田定下销售额世界第一的目标,不断在海外设厂。2007年丰田的世界产量就达到853万台,与2002年相比增加了1.5倍。丰田增产的数量甚至超过了日产汽车去年全球生产总量。时任丰田公司会长的奥田硕就曾警告,“丰田的后勤已经吃紧。”但,这并未引起丰田内部足够的重视。

在丰田不断的圈地扩张和压缩成本下,产业链的末端即销售、租赁等领域,早就出现了不少问题。到目前为止,丰田采取了极其严格的管理体制,但这套体系并非天衣无缝,销售末端的松懈和怠慢并没有被全面详实地反馈到丰田总部。

在质量管理方面,与开发设计阶段相比,丰田公司更重视生产环节。这也是引发丰田此次危机的因素之一。日本媒体援引一位丰田公司干部的话说,“对于设计阶段出现的缺陷,我们来不及一一应对。”

去年7月,本刊记者在参加丰田高端车型雷克萨斯新品发布会时,丰田方面就宣布,还未下线的500辆车已被美国市场抢订一空。然而,本月13日至20日,丰田公司因刹车系统设计有问题而暂停了该款车在日本国内的生产。丰田总裁在此前举行的记者招待会上也承认,“以前丰田秉承销售多少产出多少的方针。但是现在,我们偏离了这个轨道。”

2008年,汽车全球销量首位的桂冠让丰田摘走。这也是丰田第一次打破被通用汽车垄断77年的纪录。“得了第一,难免会有些飘飘然。自那以后,很多丰田销售店的服务质量不如从前了。”一位日本的丰田老用户告诉记者。

此外,丰田总部的领导体制也有落后于时代的硬伤。现在的丰田公司太把“丰田家族”当回事了,这助长了丰田家族在企业中傲慢和固执的不断蔓延。丰田章男总裁一开始在记者招待会上总强调“加速踏板的电子控制系统没有问题。”但是有分析人士指出,本来丰田汽车的品质在日本国内并不能算是最拔尖的,总在重复“不存在问题”本身就是无力的辩解。

丰田公司的“架子”也是此次饱受批评的焦点。丰田从去年秋天开始召回美国市场的问题车辆,美国的运输部长和日本的经济产业大臣都对此事表示了关注。但是由丰田总裁亲自出席的新闻发布会则是在召回的3个月后。而丰田派去和经产大臣说明情况的居然是副社长。有分析人士批评这正是巨型企业丰田态度骄横的表现。

帝国斜阳?

这场品质危机,来势凶猛。丰田的股价已因此缩水了25%,大规模召回维修也影响了丰田的生产计划,2010年丰田的产量将减少10万辆。今年1月丰田在美国的销量与去年同期相比减少15.8%,降到了11年来的最低水平。此前丰田发布的3月份营业额估测中,预计品质问题将使公司蒙受1800亿日元的损失。

但是,丰田是否到了崩溃的边缘?冈本分析,下定论还为时尚早。因为,丰田的核心竞争力依然坚实。丰田的研发费用在2006年就成为世界第一,这确保了丰田的研发实力。和欧美企业相比,丰田凭借领先世界、顺应市场发展趋势的技术打败了对手。这个“技术底盘”并未动摇。

丰田的制造工厂被誉为世界的工厂,日本制造的代表。“把拧干的毛巾再拧一拧”是丰田工厂节约成本的座右铭。丰田自身也在不断向极限挑战。比如一再提高每升汽油行驶距离,其目前的混合动力车就达到了每升油能跑38公里的水平。短期内,丰田的这个世界纪录不会被竞争对手所打破。

“丰田垮掉没有那么容易。丰田是在它顶峰的时候碰到这次危机的,也是在旧的产业环境和生产模式下冲到了今天的顶峰”,东京经济大学教授周牧之对《环球》杂志表示,“所谓瘦死的骆驼比马大,丰田是一只超大骆驼,况且还没有开始瘦,只是遇到了麻烦。不过丰田面临的不单纯是一个技术问题,而是结构性问题,是一个如何应对全球化和汽车产业变革的问题。如果它的经营理念、经营模式和与世界各国消费者对话的姿态没有转过来,它最后肯定要垮。”

事实上,丰田七十多年的历史上也曾遭遇了几次危机,但最终都转危为安。在二战结束后的1950年,日本在占领军实行的经济政策下遭遇了通货紧缩,丰田的经营变得十分困难,然而朝鲜战争的爆发使得丰田生产的军用卡车需求猛增,公司得以避免破产,同时开始生产国产家用轿车,走上了发展壮大之路。

1995年日本汽车产业又遇到了一个艰难时刻,当时日元升值造成汽车出口下滑,进口车大举攻占日本市场,丰田汽车在旅行车的流行浪潮上错失先机,眼看着市场占有率40%的最后关卡就要失守。先后接手丰田的奥田硕和张富士夫大胆改革,加速推进国际化战略,迅速适应国内需求的结构性变化,丰田帝国再一次起死回生。

何况,丰田作为日本最大的企业和全世界最大的汽车企业,一向是“日本制造”的化身,甚至是日本人国民自信力的代名词。它如果垮掉,后果是难以想象的。“丰田对日本人来说是一个神话,他们宁可去批判一个政治家,批判总理,也不批判丰田,因为丰田是带给日本自信的源头,是日本经济的支柱,觉得正是因为有丰田,才有战后的日本,才有今天日本的自信,丰田已经成了他们的一种精神力量”周牧之对《环球》杂志说。

但是,这次丰田遭遇的危机可以说是历史上最严重的,一度令丰田引以为豪的“丰田模式”在全球化大背景下的缺陷暴露无疑,而且这种模式不仅仅是生产经营上的,还涉及到企业的管理和文化,甚至是家族治理的传统。丰田实际上需要一次脱胎换骨式的改革。

对此,冈本指出了三个方向。第一,经营上从集权走向分权。一直以来,丰田根据国别不同、车系不同采取了独立的管理模式,但这并没有脱离以丰田总社为中心的一体化管理和单一文化的束缚。与只见树木不见森林相比,丰田的情况正好相反,是看到了一个大森林,但里面一些树木已经腐烂。而目前的丰田还未意识到这一点。今后,对于集团内不同部门的“树木”要采取更加适应于全球化扩张的多极化管理,只有这样才能保持整个森林的生机。

第二,放弃丰田家族出身者继承掌门人的想法。虽然丰田家族确实在集团内部起到了一定的向心力和旗帜效应,但实践证明,从上世纪50年代到70年代丰田急速成长时期,丰田的掌门人如石田退三、中川不器男等都非“丰田家族出身”。

第三,谦虚倾听市场的意见,用不会开车的人也能明白的语言来解释所出现的问题,快速应对顾客投诉。

从“丰田幕府”走向“丰田联邦”?

产销双丰收的丰田在外界看来,早就构筑了自己的帝国。但是在冈本看来,与其把丰田比作西方文明的帝国,不如说是日本历史上的幕府更为贴切。“丰田并没有形成西方文明中帝国型组织形态,而是以忠臣拥护将军为主体的、极其日本化的、继承了德川幕府基因的‘丰田幕府’。今后,丰田是否能从‘幕府’转型为‘联邦’,才是对丰田发展至关重要的挑战。”

要想预知丰田未来的出路,就要先来了解丰田幕府基因的优势和劣势。这,还要追溯到4百年前的江户时代。

丰田的发祥地(爱知县)在江户时代被称为“三河之国”,那里也是德川幕府开创者德川家康的出生地。当时,家康的家臣们都被叫做”三河武士”。而和当时的邻国相比,三河武士被人嘲笑为执迷顽固、绝对忠义、不善于变通的“村里人”。

德川家族一统天下后,极力固守三河之国的那一套行政手法,引发了其他诸侯的不满。持续了260多年的德川式封建制度终于无法维持,走向了终结。

丰田企业中浸染着很浓的三河体制的色彩,有不少业内人士称丰田人为“三河村人”。可以说,三河文化中彻底执行目标的精神带领丰田走上了胜利的道路,但是这种精神已经在丰田的全球化进程中渐渐流失。而且,不善变通的三河基因的负面因素也成了丰田全球化的绊脚石。

“历史证明,三河武士们的抗压能力还是很强的,丰田应该不会在此次重压下走向衰亡。但是能否重新构筑一套更适合于全球化的企业文化,也许是决定丰田今后命运的关键。”冈本分析。

一位日本财政界人士也对记者表示,当前丰田急需一位能快速顺应变化的人来掌舵。如果这样的人没有出现、丰田无法从这次短期危机中挺过来的话,丰田的崩溃也不是不可能的。
丰田能不能躲过这次的品质之劫,在制度上彻底维新?丰田前社长丰田章一郎曾把企业文化概括为“下决定前要花时间,决定了就执行到底。”现在的丰田,决定好了吗?

丰田回复《环球》杂志提问:

“不惜一切代价挽救品牌形象”
目前丰田在中国市场对有关车型的召回通知,都已经在丰田中国网站上刊登,除公告之外的车型,暂未有召回计划。由于中国相关部门对有关汽车召回事宜的制度安排,汽车厂商在中国的召回行为并不是直接由厂商单方面决定的,而是按照《缺陷汽车产品召回管理规定》的流程来实施。此外,对相关产品的召回,首先要有顾客对产品质量的投诉,再进行有关调查,并向中国相关部门汇报,然后由中国政府的相关部门发布确切的信息,这才是一个完整的流程。

目前,丰田中国还是按照正常的流程在工作,一旦有相关的新举措,会及时通过各种渠道向公众告知。

对于全球丰田而言,为了挽救品牌在消费者心目中的形象,目前的指导思想可以是不惜一切代价。尽管公司上下在此次事件中受到了很大影响,但作为一个汽车厂商,丰田首先要考虑的是消费者的人身安全,在这一基础上,才能谈到维护品牌形象,换句话说,品牌形象的维护目前并不是丰田的第一目的,丰田始终是坚持消费者至上的。

近一段时间,丰田的公关部门确实比较忙碌,也做了很多工作。目前,丰田的公关部门正在致力于打消消费者的疑虑,通过长期以来与消费者、经销商建立的良好对应关系,通过长期以来一直不断坚持的努力,来消除顾客的疑虑,让顾客重拾对丰田质量的信心。

 

丰田的迟钝和美国的“阴谋”

——访日本问题专家冯昭奎、周牧之、刘江永
《环球》杂志记者/ 王宁 辛省志

不仅是模式问题

《环球》:丰田到底是哪里出了问题?
冯昭奎(中国社会科学院日本所研究员 中国全国日本经济学会副会长):丰田的经营战略过去曾经是一个被各国称道和模仿的有效模式,但它发挥作用的范围仅局限于日本国内,在推广到全球之时,未免捉襟见肘。比如,丰田的厂房里从来不堆放零件,生产效率极高,它依赖的是国内发达的物流和供应线,可以节约成本和提高生产率,但是如果把厂子设在其他国家,这套管理模式就很难行之有效。而国外的劳动者素质也是参差不齐,很多条件达不到。现在看来,日本国内的汽车生产质量可以得到保证,但是全球看来不见得如此,丰田自己也无法控制。

实际上,丰田对国际产业分工掌握不好,适应不良。特别是汽车与电脑家电等模块式生产的产品有很大区别,后者完全可以将自己的生产分成几部分,让世界上不同的国家来生产模块,最后进行组装,产品质量也不会有大的区别。然而汽车拥有几千个零件,需要磨合的很好,才能走下流水线进入消费领域,配合的稍微不好就会出问题。日本目前暴露的很多产品质量问题,多数都出在磨合型产品领域里。

周牧之(东京经济大学教授、经济学博士):召回事件发展到如此不可收拾的地步源于两个层面的问题,一个是产品质量的问题。丰田是一个以质量好而誉满全球的公司,但在最近却频频出现质量问题。该公司是在50公里半径内基本上可以网罗配套零部件的模式下发展起来的,在全球化的今天,不得不因循大趋势,实行全球配套生产,这就必须面对全球供应链前提下品质管理的新课题。丰田一再强调引发召回事件的问题零部件不是自己生产的,其实这正是问题的核心,丰田首先要认识到需要对所采用的所有零部件的质量负责。也就是说,这是一个全球供应链品质管理问题,这种管理模式远远不同于过去的丰田模式。

另一个问题是丰田的应对太慢,而且显得不够诚实。丰田汽车质量问题在美国已经酿成多次事故,并且造成人员伤亡。但是其应对却迟钝得令人难以置信。虽然几乎所有的汽车公司都有过召回经历,如此大规模的召回还属罕见,然而丰田却没有给予用户进行充分的解释。总裁丰田章男直到今年2月份才在日本召开记者招待会,这距离其汽车质量问题在美国表面化、尖锐化已逾半年之久。汽车质量问题直接关系到生命安全,生产厂商有义务对如此大规模的召回做充分的说明。更严重的是,丰田的言词话语间似乎还要把品质责任推向美国的零部件供应商,更有一些日本媒体甚至把这一事件说成是美国对日本企业的攻击,是美国政府的阴谋。躲闪和推卸甚至无赖,不仅没有取得消费者的理解,将问题掐灭在星星之火之际,反而恶化了事态,甚至可能引发刑事追究。

美国的算盘

《环球》:这次大规模召回事件出现之后,美国媒体和监管部门似乎对丰田穷追猛打?

刘江永(清华大学国际问题研究所副所长 教授):丰田事件看上去是一个个案,但也反映出日美之间贸易上的长年积怨。在美国和日本的贸易摩擦历史中,汽车是一个非常重要的方面。但这次事件的爆发还有一个重要的背景,那就是2008年严重的金融危机,导致美国实体经济受到了很大伤害,其几家大的汽车公司都出现严重亏损濒临倒闭,本土汽车产业到了生死攸关的时候。与此同时,日本也需要开辟海外市场,欧美是它非常重要的高端市场。也就是说,美日两大资本主义强国在金融危机爆发之后,有限的市场和相对过剩的汽车生产力之间的矛盾暴露出来,体现在两大汽车强国生死攸关的市场争夺。此时,丰田出了这么大的问题,给了美国一个求之不得的大好机会,利用这件事,它不但可以教训日本近期以来的“不听招呼”,还可以借机打击日本产业。而美国本土汽车产业利用媒体的压力,重创了丰田品牌,使美国消费者在有限的市场分配上,更加青睐美国货,把多年以来的(美国汽车)被动情况扭转过来,反客为主。

冯昭奎:美国有自己的算盘。不但要保护自己的厂商和产业,同时借机“敲山震虎”,给现在开始有点儿不听话的日本政府一个警告,政治因素显而易见。上世纪80年代末90年代初,日本东芝电器出现质量问题,有美国议员在国会台阶上拿榔头当场砸碎东芝产品,影响很大。到了今天,他们不会再采取这么简单粗暴的手段,会更多地诉诸于舆论或者其他手段。但是,美国也不会就此将日本一锤子打死,特别是今天,日美之间的关系非常微妙,经贸关系也相互依存,丰田是混合动力车量产化规模最大的厂商,美国的消费者对其很有好感,如果将丰田全部逐出美国,也是不可能的。

《环球》:日本媒体对此次事件的态度如何?

周牧之:直到最近,我才看到一点日本媒体对丰田的批评和反思。日本媒体一直都在明言或者暗示召回事件是美国对日本的打压,甚至说是美国在为GM(通用汽车)复活营造条件,这显得很可笑,是一个可悲的心态。其实丰田在美国设厂已经多年,品牌早已渗透人心,很多美国人都搞不清楚丰田是日本公司还是美国公司。去年在美国《财富杂志》最受尊敬的企业排榜中,丰田荣登第三名,可见美国人并没有因为丰田是日本公司而不予以认可。
这两天日本经济新闻社才有一个社论说,丰田的反应太慢了。但是毕竟现在已经开始有人慢慢地来说这个问题了,不过还是没有人很尖锐地批判。与美国的舆论相比,日本的舆论过于维护丰田了,想把大事化小,这是因为丰田不仅是日本最大的企业,也是成功和骄傲的象征,还是各大媒体的一大广告金主,所以日本媒体对丰田事件的报道非常少,批判更少。
失足全球化

《环球》:丰田的这次危机,是否与“日本制造”内部的制度、文化有关?

周牧之:在面对这些问题的时候,日本的企业在主要国家的企业中是反应最慢的,正是这点很可能会让日本产业全线崩溃,丰田就是一个例子。由于它单一的文化背景,再加上过去的成功,让日本感觉无论做什么,自己都是做的最好的。但实际上怎么可能什么都比别人好呢?这是在关起门来思考问题。这是最近20年日本面临的最重要的问题。在全球化发展最迅速的这20年里,日本人反而是退缩了,向后看了。

日本到国外学习的人数锐减。有一个统计,去年到美国留学的人中,中国人是增长最快的,所有国家都在增长,只有日本是减少的。日本人表现出一种对全球化的反感。他知道要全球化,是大势所趋,但是他对此很反感,因为这动摇了日本过去的传统模式。

《环球》:“日本制造”在世界上的声誉会不会面临重大危机?

冯昭奎:只要是制造业,就不可能有完美神话一说,问题总会有,丰田本不应该被当做一个神话,可是有人硬把它抬到一个绝不可能出错的高度,现在又说神话破灭,实际上是很不负责的,所谓捧得高,自然也摔得重。但总体来说,我认为日本制造的声誉虽会因此受到影响,但还可以弥补,不会伤筋动骨,因为日本现在的优势更多地是集中在核心部件和设备制造上,而非普通的终端产品。

《环球》:汽车市场将会在丰田事件之后重新洗牌吗?最大的得利者会是谁?

冯昭奎:首要的得利者当然是美国和欧洲,他们可以趁机夺回很多市场,中国从中直接获益的余地不大,主要就是吸取经验教训。

周牧之:从短期看,丰田以外所有的汽车厂商都可能成为受益者,他们可以去占领丰田让出的市场份额,当然这也要有实力。

但从长远看,最大的得益者可能是丰田。通过这一事件,丰田可以把危机变成变革的契机,脱胎换骨。比如日产汽车也曾经在经营危机之后,在从法国雷诺公司空降的卡洛斯-戈恩的领导下打了一场漂亮的翻身战。当然这只是一个期待,希望丰田能有这种变革的活力。

 

丰田事件之日本人心态录
《环球》杂志驻东京记者/何德功

对于丰田目前陷入的被动境地,日本人有以下几种看法。

首先,很多人认为以丰田章男为首的丰田汽车公司负责人太内向,对外界反应不敏感。日本失败学会创始人村洋太郎认为,丰田不是从与外部的关系看待事物,而是抱有错误的想法,认为只要自己认真制造,就会出产好汽车,这是一种内向的做法。

他认为,本来应该总裁出来解释,因为出现问题之后,人们最想听到的是总裁如何说,如果总裁把疑点解释清楚,局面会好得多。但丰田内部有很多人认为,要保护从丰田缔造家族产生的总裁,丰田章男不宜轻易出面见记者。

其次,日本人认为丰田盲目扩大生产出现了问题。丰田公司自创业以来以质量第一为旗帜,因为汽车的品质优良使得销量不断扩大。芝浦工业大学教授古川修认为,后来丰田由于过于追求销量,产品质量的管理出现了问题。每辆汽车的零件多达三万多个,为了追求销售数量,在世界各地不得不用当地生产的零件,对外国零件的安全确认存在很大漏洞,丰田汽车的合作方式受到很多人的质疑。

再次,丰田没有真正把顾客当上帝。丰田的经营理念是顾客至上,但是这次还是在对待消费者的态度上出现了问题。汽车评论家三本和彦说,作为厂商固然为自己的技术感到骄傲,但作为消费者,刹车只要在极小的瞬间失灵,都会感到不安。本应该理解这种心理的丰田厂家却坚持认为“这不是缺陷”,有些自以为是。

一位日本网友对丰田用“感觉问题”来解释刹车失灵很有意见,他在报道该内容的消息后面留言讽刺说,“如果刹车失灵是感觉问题,轮胎掉了也可以说成‘感觉问题’了”。

最后,很多日本人还表示,是丰田汽车公司管理出现了问题。据丰田有关人士说,即使接到投诉,丰田技术部门因为分工过细也不知道该由谁来负责。体制上存在的问题,使丰田公司不能及时处理投诉。另外,丰田公司在全球有32万职工,有关信息传到经营高层需要时间,做出决定往往迟缓,无人能扮演给总裁建言参谋的角色。

还有一种观点认为美国拿丰田大做文章是“企业与国家的对立”。这次危机发生在日本政权交替、美国制造业的象征通用汽车公司去年破产、日美关系不顺之际,美国这样做符合其国家利益。《日本经济新闻》编委中山淳史就是这样认为的。但更多的日本人虽然认同这种观点不无道理,但还是认为丰田自身存在问题,才授人以柄。

至于丰田“召回门”的影响,通产省审议官根津利三郎认为,日本的核心产业上个世纪80年代以后变为电机、汽车业,现在在电机上的优势已经衰退,被韩国、台湾等新兴势力夺去市场,汽车业界也可能发生相同的事情。

但更多的日本人相信丰田会渡过难关,东京大学藤本隆重认为,丰田有技术能力,如果对质量进一步严格管理,虚心接受各种批评,制定汽车安全质量新的标准,长期来看坏事会变为好事。这也是一种颇有代表性的观点。

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